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培育科技人才是發展創科的關鍵──訪香港公開大學黃玉山校長 (2018.6)

發布日期:2018-06-25




鏡報記者


香港公開大學校長黃玉山接受記者訪問


        「公開大學是一所新世代的大學,利用最新的教育科技,通過多元化的學習模式,讓學生不受時空、年齡限制,有志進修者都可以實現夢想。」校長黃玉山說。對於習近平主席支持香港成為國際創新科技中心,他建議,特區政府、教資會及大學領導層應鼓勵本港科學工作者將興趣多放在應用研究以及技術轉移方面,將研究成果商業化。香港可與大灣區其他城市作優勢互補,與內地攜手合作,這樣創科便大有可為。
        日前,國家主席習近平表示支持香港成為國際創新科技中心。香港公開大學(下稱,公大)黃玉山校長指出,習主席的說法是很清晰及具體地認可本港的科研能力。現時本港教資會八大院校中的六所連同公大,就有七所設有理工科,是次本港高教界爭取國家科研「資金過河」是一大突破。


科學工作者可多着重應用研究

        近年,隨着全球各地對創科發展的重視,本港亦有愈來愈多的聲音認為,政府應加強對創科發展的支持。行政長官林鄭月娥去年宣布一系列支持本港創科發展的措施,訂下在本屆政府5年任期內,把本地研發總開支相對於本地生產總值的比率,由目前的0.73%倍增至1.5%的目標,即每年約450億元。然而,黃玉山指出,香港有許多科技人才,大部份集中在各大學裏,所以要發揮香港科技潛力關鍵在於大學。

        黃玉山續稱,上世紀80年代不少工廠北移內地,致香港工業基礎很薄弱。這對香港經濟增添新引擎,搞創科造成障礙。本港大學主要側重於基礎科學研究,發表學術論文,較少從事應用研究,對於技術轉移到工業,及從事商品性的科研開發,也是不多。他建議,特區政府、教資會及大學領導層可鼓勵本港少部分科研工作者將興趣多放在應用研究以及技術轉移方面,將研究成果商業化,特別是要與深圳及大灣區其他科技含量高的城市合作。過去香港依賴傳統的地產金融業,致使本港創科發展相對鄰近的南韓、台灣、新加坡都較為滯後。他提出,「官產學研資」的合作中,企業家可投資創新工業,以達經濟效益。深圳前海、廣州南沙和珠海橫琴自貿區是粵港澳深度合作的示範區,大灣區互補模式可發揮香港創科優勢,香港與內地攜手合作,創科大有可為。

        談到公大如何能配合國家的創科事業發展,黃玉山指出,公大雖然是一所教學型的高等學府,但亦有進行應用研究,研究範疇包括能源及環境管理、檢測及認證、創意藝術、企業管治等,目前有約30個研究項目獲「大學教育資助委員會」撥款支持,所得撥款合計逾5000萬港元。近年公大成立了6所研究及學術單位,推動不同範疇的學術交流及研究。今年大學亦會開始招收金融科技課程學生,協助香港培育創科人才。近年教育局大力推展STEAM教育,涵蓋科學(Science)、科技(Technology)、工程(Engineering)、藝術(Art)和數學(Mathematics)5大領域。公開大學亦因應趨勢,計劃成立STEAM中心,旨在培訓教師強化香港中學生對科學、科技和數學等的興趣,發展STEAM課程。


鼓勵學生學習科學的「精神價值」

        雖然中華文明史有五千年,但是人類科學上的突飛猛進卻是近百年的事,這說明科學就是推動社會前進的重要引擎,近代文明史其實就是科學發展史。可是,近期有本地調查報告指出,香港學生似乎懼怕科學。作為一名科學家及教育工作者的黃玉山一直致力培養學生對科學的興趣。他認為,首要是讓他們明白到科學對人類生活的重要性。他建議,除了教授學生有關科學的「實用價值」外,同時亦要鼓勵他們多學習科學的「精神價值」。科學的「實用價值」例子很多,例如光纖的發明,讓我們可以高速、低成本、高效率地傳輸信息,在通訊、醫學、工業上等多方面廣泛應用,大大改變了人類的生活面貌。科學的「精神價值」就是探索求真的理性精神,通過有系統的視察、實驗、取證、研究周遭的物像,掌握數據,驗證結果,以科學方法推動發明和創新。我們要令青年學生明白科學的重要性及價值。

        其次要讓學生體會到科學的趣味,摒除科學是一門高深及沉悶的學問的認知。為此,他鼓勵學校開展更多科普活動,從而增強學生對科學的興趣,建立崇尚科學的學習文化。同時,他認為,應適度強化高中理科課程,使將來在大學選讀理工科的同學有紮實的科學基礎底子;大學亦應在理工科課程內,增添基礎性的科學課程,彌補高中在該方面的不足。創新是香港的明天,培訓更多創科人才,是香港未來的發展方向。


新世代大學多元化學習

        「公大是一所新世代的大學,我們利用最新的教育科技,通過多元化的學習模式,讓學生不受時空限制,使有志進修者都可以實現夢想。」黃玉山說。自1989年由政府成立以來,公大由最初只提供遙距課程,為社會在職成年人提供進修機會的學院,其後發展成為一所全面的大學,提供全日制本科學位,研究生課程,以及兼讀課程。公大於2001年開始招收全日制學生。目前公大全日制學生數目已近萬人,比該校的兼讀制學生數目還多,全日制學生人數在全港大學中排名第六。


公開大學位於九龍何文田。該校現正於常盛街籌建新校園,為師生營造更舒適及寬敞的教學環境。


        自創校以來,公大發展一直緊貼着香港社會實際需求。公大護理及健康學院,24年來培養無數優秀護理人材,為本地近40間醫院服務,目前是本港培養最多護士畢業生的大學。有鑑於香港人口老化問題加劇,為滿足與時俱增的醫療服務需求,公大將興建新的賽馬會健康護理學院大樓,目前已正式動工,預期2020年落成。落成後,新大樓將成為公大護理及健康相關課程的大本營,為香港培育所需的專業護理人才,並擔當本港護理及健康教育樞紐的重要角色。

        隨着互聯網的興起,公大還設有「網上學習系統」,提供一個互動學習環境,讓學員、導師和學科主任進行交流、討論;教材亦會上載至該系統,如學員對教材內容有疑問,可透過學習系統內之討論區留言,導師便可盡快解答。此外,大學明白在職人士白天需上班,在晚上時分更要進修,做報告時未必可經常抽身前往圖書館借取資料。故此設有網上平台,讓在職人士可於大學的網上圖書館自由免費下載教材及資料,進一步縮短搜尋時間,提升學習的效能及靈活性。

        公大最近更推出「iBookcase」應用程式,這個程式由公大自行研發,目的是方便學生隨時隨地學習。學生可通過iPad或Android平板電腦,下載及使用該應用程式。程式與網上學習系統(OLE)同步運作,學生可把學習材料例如學習單元或講義下載到平板電腦上,方便隨時閱讀及備課,亦可即時透過程式接收重要的學科資訊。


公大設有多個創意藝術工作室,讓學生學習不同的設計技術,以及掌握相關器材的操作技巧。


公大「電機及電子檢測和認證實驗室」設有現在業內需求頗大的「電波暗室」,是進行電磁兼容測試中不可或缺的設備。


        黃玉山強調,公大一直堅守「有教無類」的辦學宗旨,無論是昔日遙距課程的成年學生,還是現在佔多數的在學青年學生,不論年齡、學習成績,只要是有志求學之士,校方會盡力幫助他們完成學業,獲取所需資格及提升個人修養及教育水平。「我們相信,所有人都有接受教育的權利,亦各有不同潛能及才華。公大透過營造良好的學習環境及積極進取的教研文化,並以『因材施教』為原則,培養學生自學能力及探求學問的精神,助他們發揮最大潛能,實現理想。」他續說,例如,公大會鼓勵並資助學生參與不同的課外活動及比賽,由導師細心引導,助他們克服不同困難和挑戰,增強毅力及自信心。大學亦支持學生多參與社會服務,培養他們的責任感,畢業後對社會作出貢獻。


文化交流開拓國際視野

        香港回歸祖國20周年,不少香港學生都曾參加內地文化體驗活動,加深了對內地經濟社會發展的認識。黃玉山指出,要培養學生的成長,除了注重他們的學術成績及技能外,開拓國際視野也很重要,視野包括對世界的認識及對國家的認同感,胸懷國家,放眼世界。他說:「公大也相當重視學生的交流活動。青少年是我們的未來,為了國家的發展、以及『一國兩制』的發揚光大,我們要積極促進內地與香港學生的交流。現時在政府及其他團體的資助下,學界提供了不同形式的內地交流活動,主要有文化交流、學科研習、觀光及與內地學校交流。一些研究發現,交流能加深學生對國家發展的了解,增進他們對文化及歷史的知識及欣賞。所以我們應該舉辦更多不同類型及不同範疇的交流活動,讓學生透過親身的體驗,在不同層面進一步認識祖國。」


公大鼓勵學生參與各項交流、實習、比賽等活動,從中擴闊眼界,累積更多寶貴經驗。


        過去5年,在教育部港澳台辦「香港與內地高校師生交流計劃」(「萬人計劃」)的資助下,公大每年均舉辦30多個不同主題的內地交流活動,過去數年安排很多學生到上海、北京以及福建武夷學院參加文化交流及探訪之旅、創業及實習活動、學術競賽等,兩地學生更建立了深厚的友誼。交流後還舉辦分享會,讓同學把親身經歷彼此分享,以鼓勵更多同學參與。黃玉山指出,公大獲得香港青年工業家協會撥款支持,開展「新興工業國實習計劃(越南)」,深入了解當地工業實務操作及貿易文化。這實習計劃不單配合國家「一帶一路」的發展方針,而且讓同學親身了解在「一帶一路」的機遇下東南亞重點城市的工業發展情況,同時亦能讓同學透過實習,了解工業的相關實務工作,培育國際視野,日後有望為香港工業發展提供新動力。黃玉山還表示,未來公大將組織更多到「一帶一路」沿線國家的參觀交流。


公大護理及健康學院近年引入虛擬實境技術(Virtual Reality,簡稱VR),讓學生可更生動及立體化地認識身體各部位,提升學習效能之餘,亦可增進講師與學生之間的互動。


公大護理及健康學院配備人體模型及一般護理儀器和設施,供學生學習基礎臨床護理技術之用。



香港教育制度的優劣

        談到香港教育制度的優劣,黃玉山稱本港學費相對低廉:特區政府正推行「學前教育學券計劃」,又為適齡學童提供十二年免費教育(小一至中六);至於專上教育,除透過教資會資助大學學位課程,亦於去年推出「為修讀香港自資學士學位課程學生提供的免入息審查資助計劃」,向合資格學生提供每年3萬元的免入息審查學費資助。另外,專上院校實力獲國際認可:香港的教育實際上已經達到世界頂尖水平,香港數間大學已穩佔全球所有大學中的百大地位,根據《泰晤士高等教育》2018年亞洲大學排行榜,本港5所大學躋身前20名。此外,香港亦培育了不少出色的人才,部分更在國際比賽中屢獲佳績。

        然而,黃玉山認為本港的教育不足之處是偏重考試,着重操練的文化。隨着資訊科技的急速發展,知識和資訊不斷膨脹,單向的知識傳授早已不合時宜,遠不能追上瞬息萬變的社會發展。另外,科學教育未得到充分重視:教育改革之前,中學的理科生必修數學、物理、化學和生物,而且中五學生往往會在公開考試中選修九科甚至十科。雖然教改減少學科數目,以減輕學生考試壓力,本意很好,但現在不少中學文憑試考生為了提高入讀大學的機會,卻策略性地只選修一科理科,致使他們理科的基礎變得薄弱,而這些基礎知識卻是升讀大學進修理工科必需的。

        訪談中,黃玉山校長一再強調,培育本地科技人才是發展香港未來創科事業的關鍵。他希望政府及教育界攜手合作,培養更多年輕科技人才,藉以推動香港創科事業的蓬勃發展。

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