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何沈慧霞:致力成為中澳橋樑(2019.01)

發布日期:2019-01-31


 


        作為澳洲首位女性華裔上議員,何沈慧霞曾開創多個華人女性在澳洲政壇的先河。如今她一面為在澳華人爭取更多利益,一面為中澳交流作出貢獻。組織身邊的議員到中國實地考察,鼓勵後輩學中文。何沈慧霞希望自己能夠成為中澳兩國之間的橋樑。

 

/陶社

 

        20181028日,「中澳未來論壇」在悉尼威斯汀酒店舉行。論壇邀請澳洲前總理陸克文發表主旨演講,同時聚焦「變局中的澳洲政壇及澳中關係走向」、「澳洲政界視角下的中國『一帶一路』與澳中經貿利益再平衡」等熱點話題。75歲的何沈慧霞和澳洲福建會館會長洪永裕擔任論壇聯合主席。

 

        主席台上,何沈慧霞衣着端莊、妝容精緻,保持着一貫的落落大方的公眾形象。她說,2018年是華人來澳的200周年,這對於華人社會既是一個回眸過往,又是展望未來的重要契機。站在200年的新起點上,希望就華人社會何去何從、如何更好地開創中澳兩國未來等議題展開探討,力求找尋出清晰路徑。

 

        這位在英國殖民統治時期的香港長大、少女時代來澳求學的女性,曾開創多個華人女性在澳洲政壇的先河。她是新南威爾士州首位華裔女性大律師、新南威爾士州首位華裔上議員、澳洲首位女性華裔州議員,成為澳洲政壇的一位標誌性人物。多年來,她活躍在當地政經文化圈,用自己的職業經歷和社會經驗,支持中澳各項事業的合作發展。

 

登上長城,找回自己「中國人」的身份

 

        祖籍深圳坪山的何沈慧霞,1943年出生於香港,從小接受的是英文教育。1961年到悉尼讀中學,後進入悉尼大學攻讀社工及文科,後來又在麥考瑞大學讀法律。那個年代,澳洲實行「白澳政策」,中國人很少。

 

        「比如唐人街,現在很熱鬧,餐館店舖很多,市民和遊客都喜歡去那裡吃喝玩樂。我剛來的時候,一到晚上,就一片漆黑,有的地方連街燈都沒有,還時常發生罪案。」何沈慧霞回憶道。相比於有些華人因為語言不通只能做些最底層的工作,她就要順利得多,完成學業後,在醫院找到社工的工作。

 

        19782月,何沈慧霞隨同一個民間的醫療代表團訪華。這是她第一次去中國內地,到了北京、上海、西安、南寧、長沙等地。一切都讓她感到新鮮,如同他們所到之處給當地百姓帶來的好奇。

 

        「代表團裡的那些澳洲人,因為『洋面孔』被人圍觀。我是香港人,也被圍觀,因為我穿了一件白色的衣服。那時的中國,男女老少,穿的都是黑、灰、藍、綠。」她笑言。

 

        此行之前,何沈慧霞對中國一無所知,完全沒有概念。在北京,登上八達嶺長城,她忽然發覺:我就是中國人啊。40年後的今天,當她回憶起這一幕,激動之情仍溢於言表。她說:「我記得有一句話說:不到長城非好漢。我登上了長城,成了好漢。我也第一次知道自己是中國人。這比看到長城更重要。」她在北京還買了一個杯子,至今一直保存着。上面的圖案是兩個古人對飲,一行字是「舉杯邀明月」,她很喜歡。

 

        從大學時期開始,何沈慧霞就熱衷於參加政治活動。1988年成為大律師後,為了讓華人得到平等的社會地位,她加入自由黨,並成為自由黨的新州議員候選人。最終,她在35名候選人中脫穎而出。她的競選口號是:投我一票,龍的傳人。

 

        在新州議會,每個新議員都會發表一篇首任演講。何沈慧霞在演講中,特別引用了一句中國古語:「千里之行,始於足下。」當選議員後,她一直想為唐人街做的事終於做成了。在她的動議下,政府在唐人街那片區域安裝了路燈,犯罪減少了。過去,因為語言障礙,華人即使遇到問題,也很少找警員。在她的動議下,新州警方設立了華語警員聯絡官,這樣,那些不會說英文的華人,在遇到困難的時候,就可以向警方求助。

 

「神的創作」,中國的巨變促使她投身其中

 

        古稀之年的何沈慧霞居住在悉尼北部的一條幽靜的街道旁,陽光明媚,綠樹成蔭,聽得見風聲、鳥鳴。記者採訪她時,在約定的時間,她獨自駕車準時回到家。剛剛參加了一個活動,卻仍然活力十足,笑顏溫潤如玉,看不出一點疲態。

 

        上世紀90年代初,何沈慧霞第二次去北京。這次,她是作為澳洲的5名華人傑出代表之一,受邀觀摩亞運會。後來,她又去了上海。朋友帶她去外灘,熙熙攘攘的人流,和江對面荒蕪一片的浦東形成鮮明對比。那時的浦東尚未開發,朋友鼓動她投資。「如果那時我有投資,那麼我現在就成了富人啦!」她爽朗地大笑。

 

        浦東的變化,着實讓何沈慧霞震驚。後來看到的東方明珠塔等地標性建築,她形容簡直就是「神的創作」。她說,「我想起了外灘的人流。其實某種意義上說,人多也不是壞事,人多力量大啊。中國的改革開放,讓中國和世界都受益。隨着中國的國際地位提高,海外華人的地位也提高了許多,住在國對我們的認同也在增加。」

 

        1988年起,何沈慧霞在上議院連任了四屆,任期超過15年。作為亞裔背景的女性政治家,要得到發展,困難重重。她說:「有時你的對手並不只是對面席位上的反對黨,而是你身後的隊友們。我必須付出比其他人更多的努力,表現得比其他人更優秀。」從政期間,她盡職盡力,提升華人的地位,更是為澳洲民眾傾力奉獻。

 

        1998年,何沈慧霞脫離自由黨。當時,反對多元文化和反移民的「一國黨」在澳洲社會鬧得沸沸揚揚。在她看來,她所在的自由黨領袖的立場存在問題,而她作為少數民族議員,也面臨來自華人社區的重重壓力。於是,她選擇退出自由黨,以獨立議員身份連任,直至2003年。

 

        離開議會之後,何沈慧霞仍然熱心於澳洲華人社區事務,成為華人社群與澳洲主流社會之間的重要橋樑。在悉尼的各項活動中,她都是重要嘉賓。每次致辭時,她都用極強的思辨力和個人魅力,表達她對中澳友好合作的支持。

 

        每年澳洲國慶日和英國女王生日公眾假期,澳洲總督府都會公布一批獲授勳人士名單。2012年,6名華人獲勳,何沈慧霞是其中之一。她說:「身為華人,能夠在西方國家獲得當地政府頒授的勳章,我感到光榮。這不是我個人的功勞,我感謝澳洲本地人一直對我的支持和尊重,讓我可以為華人於主流社會表達更多聲音。」

 

        事實上,因為致力於人道服務、社會公益和多元文化,何沈慧霞獲得過各種嘉獎。在她的家裡,擺滿了琳琅滿目的獎狀。她笑言,實在太多,到處都擺不下,擠得家裡都亂了。

 

        談到華人從政,何沈慧霞表示,她希望有更多華裔進入各級政府,為華人社區爭取權益。那些有志於從政的華裔年輕人,在進入政壇之前就要做好充分的準備,提高自己的英語交流能力,充實專業領域的行業背景,提升個人魅力和綜合素質,隨時關注和瞭解時政。

 

不遺餘力,鼓勵年輕華裔助力中澳友好

 

        每次在不同場合見到何沈慧霞,她總是精力充沛,談笑風生,和善的笑容極具感染力。最近,她的一個17歲的外孫女中學畢業,在她的提議下,祖孫三代四口人到北京、上海、杭州等地遊玩。「一方面是獎勵她畢業,更重要的是,雖然她只有一半的中國血統,我也希望她認識中國,瞭解中國文化。」她說。

 

        近年來,何沈慧霞看到,到澳洲留學、移民的華人越來越多,發展良好的兩國關係十分重要。新州議會有一個亞太友好小組,她一直擔任副主席,是這個小組裡唯一的華裔。看到當地議員渴望加深對華人社區的瞭解,她不失時機地多次組織他們到中國實地考察,為他們當導遊和翻譯。

 

        「在銀川,當地民眾的熱情、淳樸,給議員們留下深刻印象。那裡也是中國少數民族的聚居地,各民族之間相處得很好。澳洲也是一個移民國家,不同族群如何相處,我和議員們一起討論,大家都表示很受啟發。」何沈慧霞說。

 

        1818年,來自廣東的麥世英在傑克遜港下船,成為有記載的最早一批來澳華人移民之一。200年來,華人已經成為澳洲的主體民族之一。何沈慧霞認為,在澳華人應團結一致,多做好事,才會受到當地主流社會的認同和尊敬。而她本人,始終願意多做溝通的工作,成為中澳兩國之間的橋樑。

 

        不久前,何沈慧霞的一個讀中學的外孫子想學中文,沒想到學校裡的中文班報名早就爆滿了。這個消息讓她吃驚,更讓她欣喜。她說:「年輕人想多瞭解中國,這是好事,也是我的願望。東西方國家國情不同,文化不同,重要的是相互瞭解,求同存異,才能和平相處。」所以她總是支持年輕人多做利於中澳友好的事情,並為此不遺餘力。


2018年10月28日,何沈慧霞主持「中澳未來論壇」。


何沈慧霞1943年生於香港,1961年赴澳至今。


因致力於人道服務、社會公益和多元文化,何沈慧霞獲得過各種嘉獎。


作為澳洲首位華裔上議院議員,何沈慧霞為在澳華人爭取利益,為華人融入澳主流社會作出自己的貢獻。

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