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「風濕」還是「類風濕」,你清楚了嗎(2019.3)

發布日期:2019-03-28

☉文/陳琳醫生 香港家庭醫學院院士、澳洲皇家全科醫學院院士

漸入冬季,時常聽到老人家開始抱怨「最近風濕發作,周身骨痛啊」,而朋友近期恰巧在一次醫療相關的會議聽到了類風濕關節炎的最新治療方針,於是誤以為可以為母親根治風濕。很明顯,朋友以為類風濕關節炎就是母親口中的風濕,這樣的誤解其實在生活中並不少見。

Q:那麼,我們所經常提起的「風濕」究竟是什麼呢?

A:老人家們常說的風濕,是中醫所謂氣血凝滯不通的「痺症」。對應到西醫,就叫做退化性關節炎。成因是隨着年齡的老化及日積月累的磨損,關節內的軟骨退化,關節滑膜增生或者纖維化,關節面內骨刺增生,導致炎症以及關節變形。關節的疼痛與活動受限制徵候,時而發作時而緩解,天氣變化或者過度使用關節都會造成症狀發生以及加重。

Q:西醫常說的「類風濕」又是什麼呢?

A:類風濕關節炎是一種自身免疫疾病。其病因是由於身體的免疫系統攻擊侵襲關節而引起發炎。此病多發於2050歲年齡段的人,女性多見,通常病發於手指的小關節。此病與一般關節痛症的最大分別,是早上一覺醒來會有關節僵硬難以郁動,出現「晨僵」的現象,並持續30分鐘以上。除了關節,身體的其他功能,如心及肺的內膜、淚及唾液腺以及血管也會受到影響。

Q:如果我有關節痛,那怎麼判斷是那一種病因呢?

A:關節痛的病因可不只這兩種,例如痛風、細菌性關節甚至是腫瘤。如果不確定病因,最好先諮詢家庭醫生,根據臨床症狀,括受影響關節的數目和位置、抽血檢驗,以及X光片檢查可以大致推斷病因,切不可耽誤治療。

Q:對於老人家的「風濕」(退化性關節炎)應該如何醫治呢?

A:對於老人家來說,無論是否有症狀,都應該進行關節的保護。保護關節例如避免關節受傷害或過度使用,矯正對關節造成傷害的因素如過重的體重或過度的劇烈活動等等,避免或減緩更進一步的病變。

對於已經發病的關節,在早期可採取保守治療如物理治療(電療、熱療)及休息。假使症狀無法緩解,則可以適量使用口服止痛藥(NSAIDS非類固醇消炎劑),但此類藥物有其副作用,不可長期服用。嚴重的關節病變則需要作手術治療。例如關節鏡手術做發炎滑膜切除及雜物的清除,或者人工關節置換。

Q:類風濕的治療有哪些呢?生物製劑又是什麼呢?

A;類風濕的治療相對會複雜一些。物理治療、職業治療或水療等等可紓緩症狀和改善關節變形。藥物方面,除了傳統的非類固醇消炎止痛藥外,亦會配合類固醇藥物,針對免疫系統調節的藥物。生物製劑則是新興的治療方法,可以如同導彈般精確地瞄準特定的免疫分子,而不會傷害非相關的細胞或組織。常見的副作用是增加感染風險,故用藥前要先檢查病人有無隱疾,例如肺結核或乙型肝炎等。

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